Origem da expressão “salvo pelo gongo”

A expressão “salvo pelo gongo” pode estar relacionada com uma doença rara, chamada de catalepsia, onde os membros do indivíduo se enrijecem de tal forma que ele não consegue se mover. Muitas pessoas que sofriam desse mal na Antiguidade eram dadas como mortas e acabavam sendo enterradas vivas. Os arranhões encontrados do lado de dentro dos caixões posteriormente comprovavam essa realidade.

Mas o que deu origem de fato à expressão popular foi um mecanismo criado pelos ingleses durante o século XVII; O braço do “defunto” era amarrado a uma corda, ligada a um sino do lado de fora do túmulo. Dessa forma, se o indivíduo tivesse sido enterrado equivocadamente, o mecanismo seria ativado devido à sua movimentação e ele seria, literalmente, “salvo pelo gongo”.

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