Origem da expressão “pagar o pato”

Ao contrário do que muita gente pensa, termos e expressões usadas atualmente, como “pagar o pato”, não são nenhuma novidade. Na verdade, grande parte dessas expressões possuem no mínimo um século de existência, e, se tratando desse termo especificamente, tem origem lá na Idade Média, num conto do italiano Giovanni Bracciolini (1380-1459).

A história se trata de um camponês que, em troca de sexo, vendo um pato a uma mulher. Porém, o rapaz, insatisfeito, exige um novo “pagamento”, mas a mulher se nega a fazê-lo.
Quando o marido da moça aparece querendo saber o motivo da discussão, visando escapar daquela situação, o camponês diz que faltavam 2 vinténs para completar o pagamento. Preocupado com a possibilidade de não ter o que comer no jantar, o homem, literalmente, paga o pato.

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