“A princípio” ou “em princípio”?

O vocábulo “princípio”, que pode significar ‘começo, início’ (por exemplo: o princípio do mundo) ou ‘regra, preceito’ (como em princípios filosóficos), possui duas locuções que se parecem na forma e por isso são costumeiramente confundidas – entretanto, têm diferentes empregos.

‘A princípio’ equivale a ‘inicialmente’, ‘no começo’. Exemplos:

  • A princípio eu não sabia nada de computação, mas depois, com o uso, deixei de ser leigo.
  • Achamos, a princípio, que ele estava mentindo, mas depois descobrimos que era verdade.

‘Em princípio’ equivale a ‘em tese’, ‘de maneira geral’, ‘preliminarmente’. Exemplos:

  • Em princípio, seu raciocínio está coerente.
  • Há, em princípio, inúmeros email’s para serem lidos.
“A princípio” ou “em princípio”?
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